De kop is er af voor het Minerva Cycling Team. Dankzij de deelname aan de vijfdaagse Challenge Mallorca heeft het nieuwbakken team van manager Gilbert Orbie als een van de uitverkorene continentale teams het wielerseizoen reeds kunnen starten. “De wedstrijden op het zonnige Spaanse eiland waren een ideale kans om koersritme op te doen” zegt ploegleider Preben Van Hecke. “Niets moest, alles mocht en daar hebben de renners op een erkentelijke manier dankbaar gebruik van gemaakt” aldus Van Hecke nog . Dag één was een studieronde maar op dag twee was Yentl Vandevelde reeds mee met de vroege vlucht waarbij hij met drie andere renners 130 km in de aanval reed en zo meteen voor mooie tv publiciteit op Eurosport zorgde. Tegen de tien Worldtour- en negen Pro teams en met een geaccidenteerd parcours voor de wielen zat een finale rijden er voor de Minerva boys niet meteen in. Behalve de laatste koersdag met start en aankomst in hoofdstad Palma waar Thimo Willems, Gilles Borra en Thomas Joseph zich in de debatten mengden en meestreden voor de prijzen maar waar een spijtige valpartij van een vijftal andere renners hun spurt danig verstoorde.

Conclusie een zeer geslaagde missie met nog op dag drie met drie Minerva renners in de top acht van het jongerenklassement en op dag vijf een 15e plaats in de algemene teamranking. Dit laatste op een totaal van 25 teams waarbij  de Minerva’s zelfs enkele Worldtour teams achter zich konden laten. Als laatste voorbereiding op het Belgische openingsweekend volgt na Mallorca nog een tweede trainingsstage in Zuid - Frankrijk.