Fin 2020, Preben Van Hecke (39 ans) a fait ses adieux au monde du cyclisme. Pendant dix-sept ans, il a mené la meute avec un succès considérable. Dans ses dernières années, Van Hecke était le fidèle capitaine de route de Topsport Vlaanderen. Le natif d'Ardooie veut maintenant poursuivre cette ligne. Il deviendra le directeur sportif de l'équipe cycliste Minerva.

Il était écrit quelque part dans les étoiles que Preben Van Hecke resterait actif dans le cyclisme. L'équipe cycliste Minerva lui offre cette opportunité. "Minerva est un fabricant de vélos, qui se concentre principalement sur les vélos électriques. Filip Carpentier est le propriétaire et il sera le seul sponsor de l'équipe. Ils m'ont contacté pour devenir directeur sportif. Je n'ai pas eu à réfléchir longtemps. Ce sera un grand projet.

SUIVRE DES COURS
Bien qu'il puisse être utile à de nombreux chefs d'équipe, M. Van Hecke doit encore suivre des cours. "Je n'en fais pas un point d'honneur. Bien sûr, j'ai beaucoup d'expérience, mais en tant que directeur sportif, vous avez une responsabilité. Je pense à la sécurité, par exemple. Je pense qu'il est normal que je doive suivre le cours à la fin du mois de novembre pour devenir directeur sportif. Je pense que ce sera intéressant et que je pourrai apprendre beaucoup de choses.

DIX COUREURS D'ESPOIRS, SIX COUREURS D'ÉLITE SANS CONTRAT
Van Hecke a pu constituer sa propre équipe pour l'année prochaine. Minerva peut combler un certain vide. "Nous visons principalement des gars qui méritent de devenir professionnels, mais qui n'ont pas eu leur chance avec leur équipe et qui risquent de la manquer. Des coureurs comme Gil D'Heygere ou Matthew Van Schoor ont vraiment ce qu'il faut. Je crois vraiment en leurs qualités. Pourtant, ils n'ont pas encore pu obtenir un contrat professionnel. Nous leur offrons la possibilité de mûrir pendant un an avec nous."

"Il s'agit de 10 espoirs et de 6 élites sans contrat. Nous commençons comme une équipe continentale. Cela signifie que nous pouvons tout faire jusqu'à et y compris les courses 1.1", précise M. Van Hecke. "Les U23 participeront à la série de courses sur route. Ils devraient vraiment pouvoir y jouer un rôle important. Les élites doivent diriger l'équipe dans les courses professionnelles. Je pense à des organisations comme le Gooikse Pijl, Kuurne-Brussels-Kuurne ou la Bingoal Cup."